Champs Elysées

Da Place de la Concorde a Place Charles de Gaulle-Etoile, questa arteria, tracciata da Le Nôtre, incaricato da Luigi XIV di ridisegnare i Giardini delle Tuileries, permetteva allo sguardo reale del Palazzo delle Tuileries di seguire il corso della stella del sole e di vederla tramontare nel prolungamento di quelli che sarebbero diventati gli Champs-Elysées. Non c’è da stupirsi che il Re Sole abbia preannunciato il futuro di questo percorso trionfale.

Nel XVIII secolo, la sua estensione in Normandia via Neuilly si basava su considerazioni pratiche più che estetiche.
L’Avenue des Champs-Élysées è oggi ampliata dalla prospettiva della Grande Arche, che per le sue dimensioni alla scala del quartiere futuristico della Défense annuncia un cambiamento. In effetti, l’apertura verso il futuro non si materializza più verso la capitale ma verso l’esterno, in questo caso questo quartiere d’affari alla periferia di Parigi che ci ricorda che le periferie sono ormai più popolate della capitale stessa.

Nel 1804 Napoleone I vi diede un sontuoso ricevimento in occasione del suo matrimonio con Maria Luisa. Dalla fine del secolo scorso, i giardini degli Champs-Élysées accoglievano gli escursionisti che venivano a godere delle attività ricreative offerte dal viale, che era diventato una vetrina del progresso. Dal Bal Mabille al Lido, dal Café des Ambassadeurs al Fouquet’s, dal Panorama ai teatri, i passeggini hanno scoperto gli ultimi sviluppi tecnologici dell’industria, dell’automobile e del cinema.

Il tratto tra la rotatoria di Rond-Point – le cui fontane di vetro Lalique sono scomparse durante l’occupazione tedesca – e il Concorde è costeggiato da castagni e aiuole comunali, abbastanza piacevole per una passeggiata. I due massicci edifici che dominano il verde a sud sono il Grand e il Petit Palais, con i loro esterni neoclassici sovraffollati, i tetti delle stazioni ferroviarie e le esuberanti statue volanti. Sono sede di numerosi musei e il Grand Palais è l’indirizzo delle principali mostre culturali.

La costruzione dell’Arco di Trionfo alla gloria della Grande Armée nel 1836 diede origine alle parate militari che iniziarono con la vittoria del 1918 con la parata del 14 luglio 1919.

La deposizione delle ceneri del soldato sconosciuto sotto l’Arco di Trionfo nel 1921 conferma la vocazione marziale di questa discesa degli Champs Elysées. Il generale de Gaulle e le truppe alleate furono acclamati per la liberazione dall’occupazione tedesca dopo la seconda guerra mondiale. Da allora, questo onore è stato riservato ai capi di stato stranieri, alle celebrazioni delle vittorie sportive e di altre imprese, ma anche ad eventi di giubilo popolare come il Capodanno, dove ogni anno a mezzanotte migliaia di festaioli vengono a baciarsi in un concerto di corni formando un gigantesco e gioioso ingorgo.