El Panteón

Situado en la colina de Sainte-Geneviève, en el 5º distrito de París, cerca de los Jardines de Luxemburgo y frente a la Universidad de París (Sorbona), el Panteón es uno de los grandes monumentos de París. Fascinante desde lejos por su arquitectura neoclásica, el edificio es una obra de arte del arquitecto Soufflot (que también está enterrado en el Panteón).

El Panteón de París es el lugar donde los grandes hombres del país son enterrados. Personalidades que se distinguieron en varios campos, haciendo que Francia se sienta orgullosa. Por eso, si se mira con atención su fachada, se verá la inscripción: “A los grandes hombres, la patria agradecida”, junto al interesante bajorrelieve de David d’Angers, aludiendo al tributo de la patria a sus imponentes héroes.

Grandes nombres de la ciencia, el arte, la política y el ejército están enterrados aquí. Paseando por sus galerías se pueden reconocer tumbas como las de Pierre y Marie Curie (físicos), Louis Braille (creador del sistema de lectura para ciegos), Jean-Jacques Rousseau (filósofo), Alexandre Dumas (escritor), Voltaire (escritor), Jean Jaurès (político), René Descartes (filósofo, físico y matemático), Jacques-Louis David (pintor), Louis Antoine de Bougainville (navegante y oficial), entre otros.

¡Mucho más que un mausoleo!

Pero el Panteón de París es más que un mausoleo. El edificio es realmente impresionante. Con una sala en la planta baja llena de columnas y obras de arte. En sus paredes laterales se pueden ver enormes lienzos y esculturas que combinan elementos religiosos y republicanos. Mirando hacia arriba está la hermosa cúpula y en su centro está el famoso péndulo de Foucault. Este péndulo es un experimento científico llevado a cabo aquí en 1851 para demostrar la rotación de la Tierra sobre su propio eje.

Historia del Panteón de París

El Panteón se construyó para ser una iglesia en honor a la santa patrona de la ciudad, Sainte-Geneviève. El rey Luis XV cayó gravemente enfermo en 1744 y, en agradecimiento por su recuperación, ordenó la construcción de un templo en homenaje al santo.

Desde el siglo V, ya había una pequeña iglesia dedicada a Santa Ginebra en este lugar, que estaba en ruinas. Por lo tanto, era el lugar elegido. Y el arquitecto Jacques-Germain Soufflot dirigió la construcción, cuyo comienzo fue pospuesto por varias razones hasta 1764. Soufflot murió en 1780, pero la construcción de la nueva iglesia ya estaba en marcha y Jean Baptiste Rondelet completó la obra en 1790, durante la Revolución Francesa.

El plan llamaba a una cruz griega con una alta cúpula, inspirada en el panteón romano. El Panteón fue creado con la intención de combinar la simplicidad de la arquitectura gótica con la majestuosidad de la arquitectura griega. Y el Panteón de París fue el primer lugar donde se podía ver la ciudad desde arriba.

De la iglesia al Panteón

Ya en 1791, la Iglesia Católica estaba desacreditada y el gobierno revolucionario no veía con buenos ojos la transformación del hermoso monumento en otra iglesia. Así que la Asamblea Nacional Francesa votó que el edificio, que aún no había sido consagrado como iglesia, debía tener la función de mausoleo y albergar los cuerpos de los hombres ilustres del país. Y el edificio fue remodelado por Quatremère Quincy, quien le dio su actual apariencia.

Durante los casi 100 años que transcurrieron entre el Primer Imperio Francés, con Napoleón I, y el advenimiento de la Tercera República Francesa, el lugar cambió de función varias veces. El edificio fue utilizado tanto para fines religiosos como patrióticos, dependiendo del régimen político en el poder, y dos veces se convirtió de nuevo en una iglesia. Hasta la Tercera República, con el funeral de Victor Hugo (escritor) en 1885, el edificio se convirtió en el lugar de descanso final de los grandes hombres honrados por la República Francesa.

La palabra “Panteón” es de origen griego y significa “un templo de todos los dioses”. Y desde 1920, el Panteón de París está clasificado como un monumento histórico.

La fachada

La fachada grecorromana del Panteón es grandiosa e impresionante. Inspirada en el Panteón Romano, el más famoso de todos los panteones, esta fachada tiene 22 columnas de estilo corintio que sostienen un frontón triangular de David de Angers. Todo el edificio es monumental y se puede ver desde lejos. Su fachada y su cúpula son visibles desde lejos, en particular porque la estructura está situada al final de una calle que sube la colina de Sainte Geneviève. Después de todo, la ambición de Soufflot era hacer una iglesia a la altura de la catedral de San Pedro en Roma y de San Pablo en Londres.

El interior

Cuando atraviesas la puerta, la grandeza es más evidente. Su vasto interior es obviamente gótico, y magnífico. El edificio tiene la forma de una cruz griega y su centro está marcado por una increíble cúpula de 83 metros de altura. Sus dimensiones son generosas, 110 metros de largo y 84 metros de ancho, y alberga 100 columnas corintias y numerosas obras de arte.
Su interior es lo que se conoce como Neoclasicismo, ya que es una tendencia de los arquitectos de la época de reproducir los detalles clásicos en un nuevo contexto. Aquí vemos la reproducción de las líneas puras y la escala de los edificios griegos varios siglos después en un nuevo entorno.

Planta baja

Esta parte del campo es la que atrae más atención. Con los pisos decorados, las innumerables columnas, la increíble cúpula, todo aquí es majestuoso. Caminar por sus lados es un placer para los ojos, porque en sus paredes hay pinturas monumentales que representan momentos importantes de la historia de Francia.

En estos cuadros se pueden distinguir diferentes temas, pero no hay que dejar de observar el ciclo pintado por Chavannes, que cuenta la vida de Santa Geneviève de Puvis. Y también los ciclos que cuentan la historia de los comienzos del cristianismo y la monarquía en Francia. Chavannes comenzó a pintar el lugar en 1874, y puede decirse que fue el mayor pintor de frescos del siglo XIX.
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La cúpula

La cúpula del Panteón es sin duda uno de sus puntos fuertes. Inspirado en la Catedral de San Pablo (Londres) y en la Dôme des Invalides (París), no pasa desapercibido. Completamente rodeado de ventanas, tiene un fresco de Antoine-Jean Gros en su centro y puede ser escalado en verano.

Subir a la cúpula requiere un poco de esfuerzo, ya que hay que subir unos 200 escalones. ¡Pero la vista vale la pena! Desde allí se pueden ver los magníficos Jardines de Luxemburgo, con la Torre Eiffel justo detrás, los Inválidos y también la Catedral de Notre-Dame a la derecha.

Desafortunadamente, sólo es posible escalar esta cúpula durante el verano. La escalada tiene lugar cada media hora con grupos de hasta 50 personas y las visitas duran 40 minutos. La gran ventaja es que es raro tener que hacer cola para entrar en el Panteón o incluso para subir a la cúpula.

Péndulo de Foucault

Como la cúpula, el Péndulo de Foucault es una de las estructuras más llamativas del Panteón. Es un experimento con una bola de metal que cuelga directamente en el centro de la hermosa cúpula y en el centro del Panteón, rodeada por una “valla” redonda de acrílico. La función del dispositivo es probar el movimiento de rotación del planeta Tierra.

El 3 de enero de 1851, el físico francés Jean Bernard Foucault llevó a cabo el mismo experimento en su casa, utilizando un péndulo de dos metros de largo que le permitía balancearse cerca del suelo. Cuatro semanas después, realizó otra prueba en el Observatorio de París, ahora con un péndulo de doce metros de largo. Y el 26 de marzo de 1851, con el permiso de Luis Napoleón Bonaparte, un gran amante de la historia y la ciencia, colocó un péndulo de 67 metros en el centro del Panteón para probar su tesis de la rotación de la Tierra.

El péndulo cuelga verticalmente y cuando se mueve, el estilete que está unido a la esfera hace una marca en la fina capa de arena que se deposita en el suelo. Y con cada paso de la esfera, la marca en la arena aumenta gradualmente. Con esta simple y directa demostración, podemos probar el movimiento de la tierra.

Hoy, en el lugar, puedes encontrar una réplica del péndulo de Eddy y puedes entender en vivo cómo funciona el experimento. La esfera metálica expuesta mide 20 centímetros y pesa 28 kilogramos. Bañado en oro de 24 quilates, está suspendido por un cable vertical de 67 metros de largo que sale del centro de la cúpula.

La cripta en el sótano

Las tumbas están en el sótano, al que se llega bajando una de las dos escaleras laterales.

Al llegar al subsuelo, se entra en una cámara redonda de la que parte un sistema de pasillos con innumerables capillas, donde se encuentran las personalidades históricas. A su entrada hay paneles con nombres y la terminal donde se puede consultar la biografía del personaje, con detalles sobre su vida y obra.

Caminando por los pasillos, es fácil reconocer los nombres famosos e importantes. Nombres como Voltaire, Rousseau, Victor Hugo, Marie Curie, Emile Zola, Louis Braille o Alexandre Dumas. E incluso el arquitecto del Panteón, Jacques-Germain Soufflot.

Place du Panthéon, 75005 París

http://www.paris-pantheon.fr/