Campos Elíseos

Desde la plaza de la Concordia hasta la plaza Charles de Gaulle-Etoile, esta arteria, trazada por Le Nôtre, a quien Luis XIV encargó el rediseño de los jardines de las Tullerías, permitía que la mirada real del Palacio de las Tullerías siguiera el curso del astro rey y lo viera ponerse en la prolongación de lo que se convertiría en los Campos Elíseos. No es de extrañar que el Rey Sol prefigurara el futuro de este camino triunfal.

En el siglo XVIII, su extensión a Normandía vía Neuilly se basó en consideraciones prácticas más que estéticas.
La avenida de los Campos Elíseos se amplía hoy en día con la perspectiva del Gran Arco, que por sus dimensiones a escala del barrio futurista de La Défense anuncia un cambio. En efecto, la apertura hacia el futuro ya no se materializa hacia la capital sino hacia el exterior, en este caso este barrio de negocios de las afueras de París que nos recuerda que los suburbios están ahora más poblados que la propia capital.

En 1804, Napoleón I dio una suntuosa recepción allí con motivo de su matrimonio con María Luisa. Desde finales del siglo pasado, los jardines de los Campos Elíseos acogían a los paseantes que venían a disfrutar de las actividades de ocio que ofrecía la Avenida, que se había convertido en un escaparate del progreso. Desde el Bal Mabille al Lido, desde el Café des Ambassadeurs al Fouquet’s, desde el Panorama a los teatros, los paseantes descubrieron los últimos avances tecnológicos de la industria, el automóvil y el cine.

El tramo entre la rotonda de Rond-Point -cuyas fuentes de cristal de Lalique desaparecieron durante la ocupación alemana- y el Concorde está bordeado de castaños y de parterres municipales, lo que resulta muy agradable para pasear. Los dos enormes edificios que dominan el verdor al sur son el Grand y el Petit Palais, con sus abarrotados exteriores neoclásicos, los tejados de las estaciones de tren y las exuberantes estatuas voladoras. Son el hogar de numerosos museos y el Grand Palais es la dirección de las principales exposiciones culturales.

La construcción del Arco del Triunfo a la gloria del Gran Ejército en 1836 dio lugar a los desfiles militares que comenzaron con la victoria de 1918 con el desfile del 14 de julio de 1919.

El depósito de las cenizas del soldado desconocido bajo el Arco del Triunfo en 1921 confirmó la vocación marcial de este descenso de los Campos Elíseos. El General de Gaulle y las tropas aliadas fueron aclamados allí por la liberación de la ocupación alemana después de la Segunda Guerra Mundial. Desde entonces, este honor ha estado reservado a los jefes de Estado extranjeros, a las celebraciones de victorias deportivas y otras hazañas, así como a los actos de júbilo popular, como la Nochevieja, en la que cada año a medianoche miles de juerguistas vienen a besarse en un concierto de bocinas formando un gigantesco y alegre atasco de tráfico.

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