Champs Elysées

Von der Place de la Concorde bis zur Place Charles de Gaulle-Etoile ermöglichte diese Arterie, die von Le Nôtre, der von Ludwig XIV. mit der Neugestaltung der Tuilerien-Gärten beauftragt worden war, nachgezeichnet wurde, dem königlichen Blick vom Tuilerien-Palast aus, dem Lauf des Sonnensterns zu folgen und ihn in der Verlängerung der späteren Champs-Elysées untergehen zu sehen. Kein Wunder, dass der Sonnenkönig die Zukunft dieses triumphalen Weges vorausgesagt hat.

Im 18. Jahrhundert beruhte seine Ausdehnung auf die Normandie über Neuilly eher auf praktischen als auf ästhetischen Erwägungen.
Die Avenue des Champs-Élysées wird heute um die Perspektive der Grande Arche erweitert, die mit ihren Dimensionen auf der Skala des futuristischen Viertels La Défense eine Veränderung ankündigt. Die Öffnung nach vorne erfolgt nämlich nicht mehr in Richtung Hauptstadt, sondern nach außen, in diesem Fall in dieses Geschäftsviertel am Stadtrand von Paris, das uns daran erinnert, dass die Vororte heute bevölkerungsreicher sind als die Hauptstadt selbst.

Dort gab Napoleon I. 1804 anlässlich seiner Heirat mit Marie-Louise einen prächtigen Empfang. Seit dem Ende des letzten Jahrhunderts nahmen die Gärten der Champs-Élysées die Spaziergänger auf, die das Freizeitangebot der Avenue, die zu einem Schaufenster des Fortschritts geworden war, in Anspruch nahmen. Von der Bal Mabille bis zum Lido, vom Café des Ambassadeurs bis zu Fouquet’s, vom Panorama bis zu den Theatern entdeckten die Spaziergänger die neuesten technologischen Entwicklungen in der Industrie, im Automobil und im Kino.

Die Strecke zwischen dem Kreisverkehr von Rond-Point – dessen Lalique-Glasbrunnen während der deutschen Besatzung verschwanden – und der Concorde ist von Kastanienbäumen und städtischen Blumenbeeten gesäumt, die zu einem Spaziergang einladen. Die beiden massiven Gebäude, die das Grün im Süden dominieren, sind das Grand und das Petit Palais mit ihren überfüllten neoklassizistischen Außenbereichen, den Dächern der Bahnhöfe und den üppigen fliegenden Statuen. Sie beherbergen zahlreiche Museen, und das Grand Palais ist die Adresse für die wichtigsten kulturellen Ausstellungen.

Der Bau des Arc de Triomphe zum Ruhm der Grande Armée 1836 gab Anlass zu den Militärparaden, die mit dem Sieg von 1918 mit der Parade vom 14. Juli 1919 begannen.

Die Ablagerung der Asche des unbekannten Soldaten unter dem Triumphbogen im Jahre 1921 bestätigte die martialische Berufung dieses Abstiegs über die Champs Elysées. Dort wurden General de Gaulle und die alliierten Truppen für die Befreiung von der deutschen Besatzung nach dem Zweiten Weltkrieg bejubelt. Seitdem ist diese Ehre ausländischen Staatsoberhäuptern, Feiern sportlicher Siege und anderer Heldentaten sowie volkstümlichen Jubelveranstaltungen wie Silvester vorbehalten, wo jedes Jahr um Mitternacht Tausende von Nachtschwärmern kommen, um sich in einem Hupkonzert zu küssen, das einen gigantischen und fröhlichen Verkehrsstau bildet.

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